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Axel Reymond vice-champion d'Europe

Deuxième sur 5 km dans les eaux du Loch Lomond, Axel Reymond (Aas Sarcelles Natation) est le premier nageur français à décrocher une quatrième médaille aux Championnats d'Europe d'eau libre. (photo : Julien Bigorne / www.sportspassion95.fr)

 

Le  8  août dans les  eaux du Loch Lomond, près de Glasgow (Écosse), Axel Reymond avait débuté à  merveille  les Championnats d’Europe de  natation  en  eau  libre.  Le  protégé  de  Magali  Merino  avait  créé  la  surprise  en décrochant la  médaille  d’argent sur l’épreuve de 5 km. «Je ne pensais pas du tout  faire cette place-là. Je me sentais très bien. Une fois que je suis rentré dans l’eau, les appuis sont venus directement, je me suis retrouvé en tête, sans vraiment comprendre pourquoi. Je me suis dit ‘‘continue aux sensations, essaye de garder les pieds du Hongrois’’, parce que je savais qu’il  était très fort. Ça m’ouvre de  belles  perspectives pour  la suite», avait déclaré le sociétaire de l’Aas Sarcelles Natation. Longtemps en tête, il avait été débordé dans le final par le Hongrois Kristof Rasovszky (lauréat de la Coupe d’Europe de 10 km à Barcelone) mais avait précédé le champion de France Logan Fontaine.

 Un podium pour l’histoire

Deuxième  du  5  km,  Axel  Reymond  montait  pour  la quatrième  fois  de  sa  carrière  sur  un  podium  des  Championnats  d’Europe  d’eau  libre (NDLR :  il  avait  fini  1er en  2014  et  en  2016  et  3e en  2012  sur  25  km).  Il  établissait  un record français en la matière puisque jusqu’ici Stéphane Lecat (1er en 2000, 2e en 1997 et 3e en 1995 sur 25 km) et Joanes Hedel (2e en 2008, 3e en 2010 et  en 2011 sur 25 km) étaient les références avec trois médailles individuelles. 

En quête d’un troisième titre

Le  12  août,  Axel  Reymond  pouvait  devenir  le premier  nageur  masculin  français  à  décrocher  trois  titres  de  champion  d’Europe consécutif  dans  une  même  spécialité.  En  effet,  même  les  héros  des  bassins  – Alain Bernard, Florent Manaudou, Yannick Agnel et Franck Esposito – n’avaient pas réussi cet exploit... Le nageur de l’Aas Sarcelles pouvait aussi être le premier à s’imposer 3 fois de suite sur 25 km ; performance manquée par le Russe Aleksey Akatiev en 2000 et l’Italien Valerio  Cieri  en  2011.  Le  champion  du  monde  et  double  champion  d’Europe  en  titre retrouvait  notamment  Kristof  Rasovszky (lauréat  du  5  km  et  2e du  10  km,  les  jours précédents),  le Russe  Evgeny  Drattsev  et  l’Italien  Matteo Furlan (respectivement 2e sur 25 km en 2014 et en 2016), Kirill Belyaev (5e des Universiades 2017 sur 10 km), Simone Ruffini (champion d’Europe sur 5 km en 2016) et David Aubry (3e du relais mixte). 

À  un kilomètre du bonheur

Après  4h40  de  course,  Axel  semblait  tenir  le  bon bout.  Malgré  la  pluie  battante,  le  froid  et  une  eau  fraîche  qui  nécessitait  le  port  d’une combinaison intégrale en néoprène, il accélérait et débouchait en tête à 1 250 mètres de la plaque d’arrivée. Le Hongrois Kristof Rasovszky se  retrouvait  4e après  une  erreur  de trajectoire. On pensait tenir l’instant décisif. Mais le natif de Veszprem revenait à hauteur à  l’entame du dernier  kilomètre  puis  distançait  Axel  sur une  attaque  foudroyante. «À ce moment-là, j’avais encore le mental mais le physique n’a pas suivi, j’étais Ko», confie le nageur  de  l’Aass,  qui,  doublé  par  le  Russe  Belyaev  et  l’Italien  Furlan  à  l’approche  du chenal, a fini quatrième, privé bien cruellement du podium.

«Je me suis donné à fond»

«En tant que champion du monde et double champion d’Europe,  j’étais  la  cible,  l’homme  à  abattre.  Mes  rivaux  ont  fait  une  course  d’équipe contre moi. J’ai essayé à plusieurs reprises de me démarquer mais je n’ai pas pu. Je suis déçu, mais je me suis donné à fond», a déclaré le protégé de Magali Merino. (Julien Bigorne / La Gazette du Val-d'Oise)

>>> Photos de l'épreuve

>>> Les résultats des Championnats d'Europe à Glasgow

>>> Les articles parus sur l'événement

>>> Le compte-rendu de BeinSports

>>> L'interview d'Axel Reymond sur RMC Sports

>>> Le compte-rendu à suivre sur L'Esprit Club n°50

 

Détails:

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  • Lieu: Loch Lomond, Glasgow, Ecosse