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Ouabdesselam : titré et qualifié

Jeudi dernier, Léo Ouabdesselam a offert à l’AAS Sarcelles Natation 95 son premier titre aux Championnats de France d’eau libre 2021 à Gravelines, en s’imposant chez les juniors 3 (nés en 2002-2003) sur 10 km et en décrochant sa qualification pour l’Euro junior (en juillet à Choisy-le-Roi).

- Dans quel état d’esprit et de forme abordais-tu cette compétition ?

J’arrivais bien préparé et motivé par la perspective de me qualifier à l’Euro junior. J’ai effectué un bon stage à Canet durant un mois, enchaînant les séances de 8-9 km en moyenne. Le retour à Montpellier a été compliqué avec beaucoup de fatigue. Mais au final, j’ai retrouvé mon pic de forme juste avant ces Championnats.

- Quel était ta stratégie sur cette course de 10 km ?

Me cacher et sortir à la fin. Au premier tour, je suis malgré tout en tête pour me placer et éviter de prendre des coups. Après, j’arrête tout et je navigue en 8-10e position. En fin de 5e tour, je repasse en tête et accélère. Dans le dernier tour, je craque un peu lorsque Sacha Velly attaque. Je suis en 3e position à l’entrée de la dernière ligne droite avant de rétrograder en 6e position. Je suis alors dans les pieds de Clément (Kukla) avant de le battre au sprint et de finir 5e au général et 1er junior 3. Je suis très content de ce résultat.

- Le lendemain, sur le relais 4x1 250 m, tu réalises aussi une très performance. Quels souvenirs gardes-tu de cette expérience ?

Avant moi, Abigaëlle Tesson (une jeune triathlète qui a rejoint le groupe de Magali Merino), Alexandre Verplaetse et Alissia Montebrun réalisent de bons passages. Nous sommes 10e avant mon passage, à 5 minutes de la tête de course. Je parviens à remonter à la cinquième place. C’est une belle performance pour une équipe jeune comme la nôtre.

- Désormais, quels sont tes objectifs ?

Je participerai samedi prochain aux Championnats de France en grand bassin sur 1 500 m nage libre pour tenter de me qualifier aussi à l’Euro junior en bassin. Si j’y parviens, mon mois de juillet sera très actif avec les deux Championnats d’Europe juniors (en eau libre et en bassin) et les France open d’été en l’espace de trois semaines.

Propos recueillis par Julien BIGORNE

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Palmarès en eau libre

> Champion d'Europe junior 2018 et 10e aux Mondiaux juniors 2018

> Champion de France junior sur 5 km (J1 en 2018 et J2 en 2020) et sur 10 km (J2 en 2020 et J3 en 2021)