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Reymond : triple champion d'Europe !

Axel Reymond (Aas Sarcelles Natation 95) est le premier compétiteur à être sacré pour la 3ème fois champion d’Europe sur 25 km (photo : Andrea Staccioli / Deepbluemedia).

Roi incontesté du 25 km, déjà double champion du monde, Axel Reymond est devenu le premier nageur à décrocher un troisième titre européen sur sa distance de prédilection.

Hier à 14h30, Axel Reymond est sorti triomphant des eaux du Lac Lupa, au nord de Budapest. C’est en Hongrie – à 100 kilomètres du lac Balaton où il avait décroché son premier titre mondial en 2017 – que le sociétaire de l’Association Amicale et Sportive de Sarcelles (Aass Natation 95) est entré dans la légende de l’eau libre. Le protégé de Magali Merino est devenu le premier nageur à décrocher un 3ème titre de champion d’Europe sur 25 km. Mieux que l’Allemand Christof Wandratsch (1er en 1991 et 1995), le Russe Aleksey Akatiyev (lauréat en 1997 et 1999) et l’Italien Valerio Cleri (vainqueur en 2008 et 2010), les références lorsque le Valdoisien fut sélectionné pour la première fois en équipe de France A en 2012.

«Un modèle d’exigence et de rigueur»

Sur cette distance de grand fond, exigeant entre 4h30 et 6h d’efforts, il est aussi le premier Français à s’octroyer une 4ème médaille continentale, dépassant Stéphane Lecat. Le directeur technique national a été l’un des premiers à saluer la performance du Sarcellois : «Axel est un modèle d’exigence et de rigueur. C’est un très grand champion ! Il a beaucoup travaillé pour revenir à son meilleur niveau après un premier confinement difficile. Ce titre, c’est la réussite du binôme qu’il forme avec son entraîneur Magali Merino. Ils sont très professionnels».

«Davantage de vitesse» 

Guy Canzano, président de l’Aass Natation 95, a également réagi quelques minutes après son sacre. «Axel s’est entraîné différemment cette saison. Il a travaillé davantage sa vitesse, ce qui s’est vu vendredi sur le 10 km où il rivalisa jusqu’au dernier kilomètre avec le vainqueur italien Paltrinieri. Sur ce 25 km, il était le favori et a très bien supporter la pression». Au départ, le pensionnaire du CAF de Sarcelles-Fontainebleau était surveillé du coin de l’œil par tous les concurrents. Sur 25 km, son bilan international depuis 2014 est en effet exceptionnel : deux titres mondiaux (2017, 2019), deux titres européens (2014, 2016), deux succès à la Coupe du monde d’Ohrid (2013, 2019), soit 6 victoires en 8 courses. De surcroît, le Sarcellois avait à cœur de récupérer son titre continental, cédé en 2018 au Hongrois Rasovszky.

«Désormais rompu à la combinaison néoprène»

«En Écosse, j’avais fini 4e parce qu’il s’agissait de mon premier 25 km en néoprène. Ma combinaison avait pris l’eau pendant la course et dans le final, je n’avançais plus. Cette fois, l’expérience aidant, je me sentais plus à l’aise», confie le champion. Après un premier 7 km mené par le Tchèque Matej Kozubek, Axel Reymond porta ses premières accélérations. Celle du 12e km manqua d’être décisive. «J’ai essayé plusieurs fois de partir. Mais la combinaison néoprène lisse les niveaux et je n’ai pas réussi à creuser l’écart», explique-t-il.

À défaut d’un mano-à-mano avec Evgeny Drattsev (à Berlin en 2014) ou d’une échappée solitaire avec quatre minutes d’avance (à Hoorn en 2016), le sociétaire de l’Aas Sarcelles Natation 95 a contrôlé les débats, restant toujours en tête, changeant fréquemment de cap, usant ses rivaux par une cadence effrénée. Après 20 km de course, même les Italiens Simone Ruffini (champion du monde en 2015), Alessio Occhipinti (3ème des Mondiaux 2019) et le Néerlandais Lars Bottelier (vainqueur du Marathon de l’Australie en 2020) se montraient las.

Seul Français champion d’Europe d’eau libre en 2021

«Dans le dernier tour, j’étais super bien. J’avais encore les ressources pour accélérer. J’ai senti que Mattéo Furlan (2e en 2016 et 3e en 2018 aux derniers Championnats d’Europe) et Kirill Abrosimov (champion d’Europe du 5 km et du 10 km en 2014) avaient du mal à répondre», raconte Axel, qui, grâce à un dernier 700 mètres époustouflant, touchait la plaque cinq secondes avant ses dauphins. Il était le seul Français à s’imposer sur ces Championnats d’Europe d’eau libre, réussissant là où Marc-Antoine Olivier (Dunkerque Natation, 2e sur 5 km et sur 10 km) et Océane Cassignol (Montpellier Métropole, 3e sur 5 km) avaient échoué. Une demi-heure plus tard, sa coéquipière Lara Grangeon terminait vice-championne d’Europe du 25 km à 1’01 de l’Allemande Léa Boy, offrant à l’Aas Sarcelles Natation 95 une deuxième médaille méritée sur ce Championnat continental. Julien BIGORNE    

Bio express

> Axel Reymond. 27 ans. Sociétaire de l’AAS Sarcelles Natation 95. Pensionnaire du CAF de Sarcelles-Fontainebleau, entraîné par Magali Merino.

- Spécialiste de l’eau libre (discipline pratiquée en lac, mer et rivière).

- Sur 25 km : triple champion d’Europe = un record (2014, 2016, 2021), double champion du monde (2017, 2019), lauréat de la Coupe du monde d’Ohrid (2013, 2019), 8 fois champion de France (depuis 2012).  

- Sur 10 km : champion du monde militaire (2019), lauréat de la Coupe du monde d’Abu Dhabi (2015), 2 fois champion de France (2013, 2015).

- Sur 5 km : champion du monde militaire (2019), vice-champion d’Europe (2018), champion de France (2015).  

- Seul sportif français de la FFN (avec Virginie Dedieu) médaillé sur cinq éditions des Championnats d'Europe.