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Reymond rejoint la légende

Axel Reymond est champion de France sur 25 km pour la huitième fois d’affilée, égalant ainsi le record de Stéphane Lecat, la « légende vivante » de l’eau libre française (photo : Julien Bigorne / www.sportspassion95.fr)

 

Dans la dernière ligne droite du plan d’eau de Jablines (Seine-et-Marne), Axel Reymond se retourne à quatre reprises et constate le gouffre qui le sépare de ses poursuivants. Une fois de plus, les conditions climatiques difficiles le mènent sur la voie du succès. Certes, les flots n’étaient pas aussi agités que l’an dernier à Yeosu (Corée du Sud), théâtre de son deuxième sacre mondial sur 25 km. Mais une eau à 17 °C, des averses récurrentes et un froid persistant lui ont tout de même mené la vie dure pour conquérir son 8e titre d’affilée de champion de France sur 25 km. Du même coup, le sociétaire de l’Aass Sarcelles Natation 95 égale le record de Stéphane Lecat. «Stéphane est la légende vivante de l’eau libre française, avec 4 victoires sur le marathon Santa Fé-Coronda (62 km en Argentine) et 3 succès sur la Traversée du Lac Saint-Jean (entre 32 et 40 km au Canada). Égaler l’une de ses références fait plaisir», savoure le protégé de Magali Merino, qui a conquis ce titre avec la manière.

8e titre national sur 25 km

«Je voulais battre les étrangers présents. L’Anglais Hector Pardoe, nageur de Montpellier, 3e des Mondiaux juniors 2016 sur 5 km, était rapide au sprint. Le Néerlandais Marcel Schouten, nageur de Bourges, venait de remporter la Capri-Napoli (un marathon international de 36 km) devant Mattéo Furlan et Alessio Occhipinti. J’avais affaire à deux concurrents en forme. Je devais les surprendre pour l’emporter».

Quadruplé sarcellois

Il les laisse ainsi s’épuiser à mener, restant 10 secondes derrière eux, jusqu’à deux tours de l’arrivée. Au passage du 13e des 15 tours, Axel zigzague, change de cap et porte une violente accélération. Ses rivaux ne pourront le rejoindre. «Ce titre s’accompagne d’un quadruplé français de notre club, avec Alexandre (Verplaetse) 2e, Matthieu (Magne) 3e et Gaspard (Tramier) 4e. C’est le point final rêvé pour ce Championnat de France», explique le double champion du monde du 25 km, qui, les jours précédents, avait conforté la 2e place de son relais mixte et décroché la 3e place sur 5 km (après avoir un temps lâché Marc-Antoine Olivier). Sans une erreur de compte de tours qui lui a coûté le podium sur le 10 km (5e après une attaque trop précoce), Axel aurait réalisé un sans-faute. Julien BIGORNE

 

Axel Reymond en bref. 26 ans. Sociétaire de l'Aas Sarcelles Natation 95. Entraîné par Magali Merino. Double champion du monde du 25 km en 2017 à Balaton / Hongrie et en 2019 à Yeosu / Corée du Sud ; triple champion du monde militaire à Wuhan / Chine (2019) ; champion d'Europe du 25 km en 2014 à Berlin / Allemagne et en 2016 à Hoorn / Hongrie ; vice-champion d'Europe du 5 km à Glasgow (2018) ; champion de France et recordman de France du 1 000 m en eau glacée (2020) ; 23 podiums nationaux en eau libre en l'espace de 10 ans ; 8 fois champion de France du 25 km (record de Stéphane Lecat égalé). Vainqueur sur 25 km, 2e sur 4x1250 m et 3e sur 5 km aux Championnats de France en eau libre à Jablines (2020).

 

Les résultats complets du 25 km

 

Le 28 septembre 2020 sur l'île de loisirs de Jablines (Seine-et-Marne)